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接続詞「while」の意味と読み方は?「for a while」などの使い方も解説

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Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

「while」は、接続詞・名詞・動詞など様々な品詞として使われる英単語です。
ネイティブスピーカーの日常会話でも登場頻度が高く、決まり文句や熟語にもなっています。

今回は、「while」が接続詞・名詞・動詞として使われる時の意味と使い方を解説します。
類語である「during」や「as」との違い、よく使われるイディオムも覚えておきましょう。

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【目次】 この記事でわかること

接続詞「while」の意味と使い方

まずは、接続詞としての「while」について考えてみましょう。

〜する間に、〜と同時に、〜しながら

接続詞「while」は、主に2つの出来事や行為が、同時に進行している状況を表す文章で使われます。
「〜する間に…する、〜と同時に…する、〜しながら…する」などと訳すのが一般的です。
「while」を含む節とメインの文章の主語が同じ場合には、「while」節側の主語とそれに続くbe動詞(be、am、is、are、was、were)は省略できます。

時と条件を表す副詞節の中では未来形が使えないので、「while」を含む節では必ず現在形を使いましょう。
また「while」節は文頭にも文中にも置けますが、文頭に置く場合にはメインの文章との間にカンマが必要です。

例文:I always drive my car while the radio playing.
意味:いつもラジオを流しながら車を運転します

例文:While my mother was out, I cleaned the living room.
意味:母が出かけている間に、リビングを掃除しました

例文:While she listens to the meeting, can write down every single word.
意味:彼女は一言一句をメモしながらミーティングを聞くことができます

~する一方で、…だが一方〜、~だけども

接続詞「while」は、2つの出来事が同時に進行している状況を表すだけでなく、出来事を対比させそれぞれが対照的であることを強調する時にも使います。
「~する一方で…、~だが一方…」などと訳されることが多いです。
「while」節は文のどこにでも置けますが、どこに置いたとしてもメインの文章との間には必ずカンマが必要なので注意しましょう。

例文:While I was cooking, my husband was lying on the couch reading comic books.
意味:わたしが料理をしている一方で、夫はソファに寝そべって漫画を読んでいました

例文:While some people go out for fun on weekends, others spend time relaxing at home.
意味:週末に遊びに出かける人がいる一方、自宅でのんびり過ごす人もいます

「while」は、2つ以上の物事を比べることもできる接続詞です。
その場合は、比較するいくつかの物事を並べた後に一番最後の文を「while」で始めます。

例文:We all work for the same company, but he is a full time employee, she is a part timer while I am a temp.
意味:同じ会社で働いていますが、彼は正社員で、彼女はパートタイマーで、わたしは派遣社員です

接続詞「while」の類語は?

2つの事柄が同時進行している状況を表す接続詞「while」の類語には、「during」や「as」などがあります

「during」は前置詞で、「~の間に、~の期間中に、~の間ずっと」という意味です。
「while」節では「while」の後ろに「主語+動詞」を含む文章が続くのに対し、「during」の場合は後ろに期間を表す名詞や名詞節が続く点が違います。

例文:During the event, our team experienced a significant increase in sales.
意味:イベントの期間中に、わたしたちのチームは大幅に売り上げを伸ばしました

例文:He was working during Golden Week.
意味:彼はゴールデンウィークの間ずっと働いていました

「as」は「~すると同時に、~している時に、~しながら」などの意味も持つ前置詞です。
使いどころも「while」と似ていますが、「as」節の主語とその後ろのbe動詞を省略することはできません
また「as」は他にも様々な意味を持つので、混乱を避けるために「as」ではなく「while」が使われることが多いです。

例文:As I was leaving the office, he had just come back from a client meeting.
意味:わたしが退社しようとしている時に、彼はクライアントとの会議を終えて戻ってきました

例文:My daughter is playing video games as she is chatting with her friends on her phone.
意味:娘はテレビゲームをしながらスマホで友達としゃべっています

2つ以上の物事を対比させる「~する一方で」という意味は、「during」と「as」にはないので注意しましょう。

名詞・動詞として使う「while」

「while」という単語は、名詞や動詞としても使われます。

「while」を名詞として使う場合、意味は「時、時間、期間」などです。
あるまとまった時間や特定の期間を指します。

「while」を動詞として使うと、「(時を)のんびり過ごす、(時間などを)穏やかに経過させる、(暇などを)つぶす」といった意味にもなります。
「whiled away the time」という決まり文句で使われやすいです。

例文:They whiled away the time alone together at the end of the company trip.
意味:彼らは社員旅行の最後に2人だけで時間を過ごしました

例文:On my next vacation, I will not go out anywhere and while away the time at home.
意味:次の休暇の時はどこにも出かけないで、家でのんびり過ごします

「while」の発音と正しい読み方

「while」の発音記号は、「(h)wάɪl(米国英語)、wάɪl(英国英語)」です。

初めの「w」ははっきり発音しないので、カタカナ表記をしてみると「ワイル」に近くなります
最後の「l」は、舌先を前歯の裏にぴったり付けて発音しましょう。

「while」を使った熟語

「時、時間、期間」を指す名詞の「while」は、様々な熟語や決まり文句の中にも使われています。
ネイティブスピーカーがよく使うフレーズを確認しておきましょう。

for a while

「for a while」は、「(動作・状態の持続時間が)しばらくの間、少しの間」という意味の熟語です。
「for a while after that」なら「その後しばらくの間」、「for a while now」なら「このところしばらく、ここしばらくの間」という表現になります。

例文:I’ll be out for shopping this evening and might not be back for a while.
意味:夕方は買い物に出かけるので、しばらくの間留守にするかもしれません

例文:For a while now, we have been constantly examining the problems with the project.
意味:ここしばらくの間、わたしたちはプロジェクトの問題点を常に検証してきました

after a while

「after a while」は、「少しの時間の後に、しばらくしてから、少し間をおいて、ややあってから、しばらくして、ややあって」などの意味で使われます。

例文:She began to answer the questions after a while.
意味:少し間をおいてから、彼女は質問に答え始めました

例文:After a while, my daughter went to the park.
意味:しばらくしてから、娘は公園に向かいました

in a while

「in a while」は、「少しの時間のうちに、すぐに、間もなく、しばらくすれば、もうちょっとしたら、少し経ったら」という意味の熟語です。
「in a little while」とも表現され、同じニュアンスで使われます。

「first~in a while」で、「〜ぶりの」と表現することもできます。

例文:He should be arriving there in a little while.
意味:彼は間もなくそちらに到着するはずです

例文:All employees are happy to receive a salary raise for the first time in a while.
意味:久しぶりの昇給に社員全員が喜んでいます

once in a while

「once in a while」は、「たまに、たまには、時々、定期的に、時たま、時折」などと訳される熟語です。
強調の「every」を付け加えて「every once in a while」とも表現します。

例文:My parents’ house is close by, so my mother sometimes comes to cook meals for me once in a while.
意味:実家が近いので、時々母が食事を作りに来てくれます

例文:I go mountain climbing or camping every once in a while.
意味:たまに登山かキャンプに出かけます

quite a while

「quite a while」は、「結構長い時間、かなり長い間、ずいぶん長期間」を意味する熟語です。

例文:I swam for quite a while and got tired.
意味:結構長い時間泳いだので疲れました

例文:The parents have been discussing this for quite a while.
意味:両親はかなり長い間、この件について話し合ってきました

a while ago

「a while ago」は、「少し前に、先ほど、この間、しばらく前に」というニュアンスで使われます。
「a little while ago」とも表現します。

例文:The department head returned to the office a while ago.
意味:先ほど部長がオフィスに戻りました

例文:The manager has not yet arrived, even though the opening time was past a little while ago.
意味:少し前に開店時間を過ぎたのに、まだ店長が到着していません

all the while

「all the while」は、「ずっとその間に、その間ずっと、その間いつも、~している間じゅう」という意味で使われる熟語です。

例文:She kept talking all the while she was with her lover.
意味:彼女は恋人と一緒にいる間じゅう、しゃべり続けていました

例文:My sister plays her favorite music all the while she is doing her homework.
意味:妹は宿題をしている間ずっと、好きな音楽を流しています

It’s been a while since~

「It’s been a while since~」というフレーズで、「〜をするのは久しぶり、久しぶりに~する、~するなんて久しぶりだ」と表現できます。
「It has been a while since~」を省略した形です。

例文:It’s been a while since I have received a bonus.
意味:ボーナスをもらうのは久しぶりです

例文:It’s been a while since I last saw a friend from college, but I will be meeting them next week..
意味:来週、久しぶりに大学時代の友人に会います

「since」以下を続けず「It’s been a while!」だけでは、「久しぶり!」という挨拶になります。

take a while to~

「take a while to~」というフレーズで、「~するのにはしばらく時間がかかる」を表現できます。
「take+人+a while to~」なら、「人が~するのにしばらく時間がかかる」という意味です。

例文:It takes a while to heal fractures.
意味:骨折が治るにはしばらく時間がかかります

例文:It will be take her a while to speak English.
意味:彼女が英語を話せるようになるには、しばらく時間がかかるでしょう

まとめ

今回の記事では、「while」が接続詞・名詞・動詞として使われる時、それぞれどんな意味になるのかを使い方も含めて解説しました。
「while」が使われた熟語やイディオムは日常的な会話でもよく耳にするので、類語との使い方の違いも併せてしっかり理解しておきましょう。

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この記事を書いた人

Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

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間野 由利子のアバター 間野 由利子 ライター

明治大学サービス創新研究所客員研究員/ライター
2019年からオンライン英会話を始め、現在4年目。世界各国の人とオンライン英会話を通じて知り合った人たちと友達になり、現在は各国に友達ができるまでに。オンライン英会話、英語コーチング、TOEICスクールなど、複数を受講経験あり。目標は、海外の教育者と意見交換したり、映画プロデューサーにインタビューすること。

黒須 千咲のアバター 黒須 千咲 フリーランスライター

中学時代に英語に目覚め、外国語科の高校に通った後、法政大学GISで英語漬けの4年間を過ごしました。学生時代には、アメリカとイギリスの短期留学も経験。大学卒業後は夢だった自由な働き方を実現するため、オーストラリアワーホリへ。ライターを目指しつつ、シドニーでウェイターとして約半年働きました。現在は、日本でギリシャ人の夫と暮らしながら執筆活動中。主に英語学習に関する記事を執筆しています。TOEIC920点英検準1級取得済み。

黒田莉々のアバター 黒田莉々 英語研究家 / 翻訳家

三度のご飯の次に英語が大好きな「英語の人」。英文法や英文解釈が大好物。洋書や洋画が大好きで、そこから学んだ「使える英語フレーズ」は数知れず。
米国東部の四年制大学(社会学/文化人類学専攻)をCum Laudeで卒業。帰国後は大手英会話学校の専任講師を経て、大学レベルの英語講師を20年近く経験。

現在、フリーランスで著述業、通訳、翻訳業を営む。集英社よりビジネス英語の指南書「悪魔の英語術」を出版。TOEIC975点英検1級

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高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

さわのアバター さわ ライター

元こども英会話教室の主任講師。4年間イギリス人講師とペアでティーチングしつつ、日々の会話の中から日英の文化の違いにも興味を持つ。海外在住歴や留学経験などはなく、地道に英語学習した後に講師へ。教室型英会話とオンライン英会話の受講経験あり。これらの経験を活かし現在は英語関係の記事を執筆している。

夢はライター活動をしながら旅をすること。各土地で輝いている人を見つけてインタビューし、頑張る人を応援するメディアを作りたい。

まつのアバター まつ WEBライター / 日英通訳・翻訳者

米国にて学士留学3年間と英語での仕事を20年経験。
サイエンス・ビジネスおよび日常生活の話題まで幅広いジャンルの英語を得意としています。

TOEIC945と英語経験を生かして、英語が苦手な方をサポートできるようブログ執筆活動を始めました。

WEBライターとしても活躍中。海外現地情報をリサーチしたライティングを得意としています。

英語の楽しさと奥深さを読者の皆様にお届けできますように。

Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

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長尾 浩市のアバター 長尾 浩市 株式会社EduMe代表

株式会社EduMe 代表 
アメリカ大学院にて英語教授法(TESL: Teaching English as Second Language) の修士を取得。

その後、高校生や大学生に英語を教えて20年。TOEFL指導や海外大学留学支援なども手がける。

現在は、子供向け英語プログラミング塾「ワンダーコード」を運営。

中高英語教員免許 / 英検1級 / TOEIC980点

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20歳に受けたTOEICは480点→45歳、二度目の挑戦では915点。
夫はイギリス人で家族で日本在住7年目。双方ともに西ヨーロッパに親戚が多く移住しており、西ヨーロッパのの知識が豊富。
字幕翻訳に関わる前は日本語講師として日本語を英語を使って教えていた。
現在、本業の傍らで小規模の英会話教室運営中。J-SHINE、TESOL取得。イギリス老舗のジョリーフォニックスの講習会を修了。
将来の夢は、60歳までにイギリスの大学に留学すること。

Proteinのアバター Protein Webライター

英語講師歴14年目。シンガポールに4年間駐在。

取り柄のない学生時代を経て、オンライン英会話やスクールに通いシャドーイングガチ勢としてガリ勉。

その結果、英検1級国連英検A級TOEIC990点IELTS 7.5TOEFL102点を取得し、英語で飯が食えるように。
現在は高校で非常勤講師をしながらオンライン家庭教師やってます。オンライン指導はTwitterのDMまで。

ニモのアバター ニモ ライター

中学のころから英語好きが始まる。高校のころは、英語の教科書を丸暗記するほど音読に没頭。英語だけでは飽き足らず、大学ではフランス語を専攻し、言語学や音声学も学ぶ。ただ、英語好きはずっと変わらず、その後も勉強を続け、社会人になってから英検1級を取得。

自分の学んだ英語学や言語学を単なる知識で終わらせず、他の人が活用できるように、実用的な形で提供したいと考えている。
最近ではKindle本執筆にも挑戦し、『単語と単語の意外な関係』などの本を書いた。

私立中高英語教師歴10年。長期留学経験なしで、オンライン英会話などを活用して英語学習を継続。

TOEICは920点を取得。普段は中学生や高校生に英語を指導。
英語の苦手克服から、難関大学受験対策まで幅広く対応。

オンライン英会話5年目。さらに英語力向上を目指して日々学んでいます。

あきこのアバター あきこ ライター

慶應法学部卒→JTCで海外事業に携わるも英語力が足りずに挫折→転職→妊娠・出産で退職→35歳で一念発起して英語を学び直し。留学・海外経験なしから独学でTOEIC900点を獲得→翻訳者。
ELSA speakには絶賛ハマり中。英検1級通訳案内士取得を目指している。

遠藤 邦彦のアバター 遠藤 邦彦 ライター・翻訳者

元高校英語教師 / ライター・翻訳者
高校社会科教師の傍ら英語を学び、英語教員免許を取得。その後大手英会話スクールに通いTOEICで930点を取得。長野オリンピックでVIP接遇の通訳ボランティアを経験し、高校英語教師に転身。55歳にして英語検定1級を取得する。苦労して英語を学んだため、英語学習の大変さを誰よりも知っている。現在は、オンラインでスペイン語を学び、スペイン語の通訳を目指している。

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1年の留学経験あり。帰国後は英語力向上のため、オンライン英会話で会話を学んだり発音矯正のスクールに通う。

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現在は2児のワーママとして親子でお家英語に取り組み中です。

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