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ネットスラング「meme(ミーム)」ってどんな意味?「ミーム化」「ミーム動画」などよく使われるフレーズも紹介!

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Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

インターネット上で様々な形に模倣・改変され広まっていく画像や動画、表現、コンテンツを意味する「meme(ミーム)」。
今回は、海外を中心に人気を博しているネットスラング「meme(ミーム)」の由来や「meme(ミーム)」が使われたフレーズを解説します。

海外や日本で大人気となった代表的な「meme(ミーム)」も紹介しますので、ぜひ楽しみながら読み進めてみてくださいね。

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【目次】 この記事でわかること

「meme(ミーム)」の意味

「meme(ミーム)」は、「Internet meme(インターネットミーム)」というネット用語を省略した言葉です。
日本では「ネットミーム」という呼び方が定着し始めています。
複数形は「memes(ミームズ)」で、「The 20 best Memes of 2023」などミームのランキングも毎年更新されています。

「Internet meme(インターネットミーム)」は、インターネットを介してある動画・画像・表現・言葉・情報などが模倣を繰り返しながら、広く拡散されていく様子・現象を指しています
元になった画像や映像をより面白く受けがいいコンテンツにするため、表現を足したり言葉を書き換えたり、ジョークや皮肉などを付け加えたりしたものが多いです。
日本語では「流行語、ネタ」という言葉が近いでしょう。
「meme(ミーム)」となったコンテンツは「meme動画」「meme画像」などと呼ばれます。

「meme(ミーム)」は主に、インターネット上のブログやサイト、Twitter(現・X)やInstagram、Facebook、YouTube、TikTokなどのSNSによって広まります。
SNSで話題になったり流行ったりする「meme(ミーム)」の元ネタは、「バズっている」「炎上している」などと表現されます。

海外の「meme(ミーム)」を楽しむには、短い動画を気軽に見られる「9Gag」がおすすめです。

「meme(ミーム)」の由来

「meme(ミーム)」は、動物行動学者・進化生物学者のリチャード・ドーキンス博士が1976年に出版した本の中で使った造語です。

ドーキンス博士は、社会の中で模倣されながら広まっていく行動や流行を表現するため、まずギリシャ語を語源とした「mimeme」という言葉を造りました。
「mim」は「模倣」という意味で、「eme」は「~素」という名詞を作る接尾辞です。

その後「mimeme」を省略した「meme(ミーム)」という言葉が生まれました。

「meme(ミーム)」を使った言葉

「meme(ミーム)」という言葉が含まれた単語の意味を紹介します。

ミーム化

あるコンテンツが「meme(ミーム)」であるかは、インターネット上に登場した後話題になり、模倣され広まっていくかどうかで決まります。
ネット上に登場した時点では、まだそのコンテンツが「meme(ミーム)」にあたるかは分からないのです。

このように、もともと多くの人に知られていなかったある映像や画像などが話題となり、「meme(ミーム)」と呼ばれるにふさわしいコンテンツに変化することを「ミーム化」と表現します。

ミーム汚染

「ミーム汚染」とは、ある特定の「meme(ミーム)」に何度も触れているうちに、いつのまにか関係する言葉や画像、商品、情報などへの認識やイメージが変わってしまうことを指します。
例えばCMのキャッチコピーを聞くと、そのCMで紹介している商品が思い浮かぶといった具合です。

「汚染」と聞くとネガティブなイメージがありますが、「ミーム汚染」という表現は良くない方向への変化だけを表す言葉ではありません。

ミーム学

リチャード・ドーキンス博士が「meme(ミーム)」という言葉を造った後に、「meme(ミーム)」を研究する学問が登場しました。
この学問分野のことを「ミーム学」と呼んでいます。

「ミーム学」では、人間社会の中で文化的な情報やトレンドがどのように伝わり、変化・進化していくかを研究します。

「meme(ミーム)」を使った例文

「meme(ミーム)」というワードを使って会話をしてみましょう。

A:This meme video that went viral on social media yesterday is really funny.
意味:昨日SNSでバズっていたこのミーム動画、すごく面白いよ

B:I wanna see it! Send me the video link.
意味:わたしも見たいなぁ!動画のリンクを送ってくれる

A:What are your favorite Japanese memes?
意味:おすすめの日本のミームはどれですか

B:The memes based on lines from Japanese manga are interesting.
意味:日本の漫画のセリフが元になったミームが面白いです

A:What sites do you recommend for watching foreign meme videos?
意味:海外のミーム動画を見るのにおすすめのサイトはどれですか?

B:I recommend 9Gag, a site from Hong Kong. There are many short videos, so you can feel free to enjoy them.
意味:香港発のサイト、9Gagがおすすめです。短い動画がたくさんあるので、気軽に楽しめますよ

海外で人気のある「meme(ミーム)」

海外で人気のあるおすすめ「meme(ミーム)」を紹介します。

Badgers

「Badgers」は2003年9月に公開されたアニメーション動画で、イギリスのアニメーター、Jonti Picking(ジョンティ・ピッキング)によって制作されました。
このアニメーションは、「Badgers」つまりたくさんのアナグマが画面いっぱいに登場して踊り続けるというものです。

耳に残るメロディーとシュールさが人気を呼び、アナグマの衣装やシチュエーションを様々に差し替えた「meme(ミーム)」が次々と生まれています。

宇宙猫

日本では「宇宙猫」として有名なミーム画像です。英語では「Space Cat」「Galaxy Cat」などと呼ばれています。
通常、壮大な宇宙をバックに、真顔や驚いた顔の普通の猫が配置されています。
インターネットやSNS上で、自分の理解を超えた情報を発見した時や何か新しいことに気づいたり悟ったりした時に使われることが多いです。

「宇宙猫」は2006年頃から英語圏で広まり始め、現在では静止画だけでなく様々なバリエーションのJIF画像も多く作られています。
2013~2014年には日本でも人気が高まり、宇宙を背景に目を丸くする茶トラの猫の静止画がSNSなどでよく見られるようになりました。

Slender Man

日本では「スレンダーマン」と呼ばれる「Slender Man」は、2009年にEric Knudsen(エリック・クヌーゼン)の作品から生まれたキャラクターです。
黒いスーツを着て、異常に背が高く身体が細くのっぺらぼうの「Slender Man」は、長い触手で周囲の人を威嚇したり捕まえたりします。

能力や顔かたち、特性などがはっきり固定化されていないためパロディ作品を作りやすく、インターネット上では「Slender Man」を主人公にしたミーム動画が次々と作成されました。
その人気を追い風に、2012年に「Slender Man」はゲーム化し、2018年にはアメリカでホラー映画も制作されています。

Screaming Marmot

「Screaming Marmot」も、海外で様々な模倣動画を生んできた「meme(ミーム)」です。
日本では「絶叫するビーバー」と呼ばれていますが、実際にはビーバーではなくマーモットが登場します。
マーモットが大自然を背景に、思いっきり叫ぶ短いオリジナル動画がミーム化し広まりました。

マーモットの「ピーッ」という高い鳴き声を、男性の叫び声や美声での歌声に差し替えたり、アニメや映画とコラボさせたりした動画が多くあります。

tasukaru

海外で流行しているインターネットスラング「tasukaru」は、日本語の「助かる」が元になった「meme(ミーム)」の一種です。
意味も日本語とほぼ同じで、「You saved me(あなたはわたしを救ってくれた)」と感謝や嬉しさを表したい時に使われます。

インターネット上では「tasukaru」の子音部分を抜き出した「TSKR」という省略形で書かれることが多いです。
読み方はそのままアルファベット読みで「ティーエスケーアール」か、日本語と同じく「たすかる」と発音することもあります。

日本発の「meme(ミーム)」

元ネタが日本で作成され拡散された日本発の「meme(ミーム)」を紹介します。

5000兆円欲しい!

「5000兆円欲しい!」は、イラストレーターのケースワベさんが作成したロゴ画像が元ネタになっています。
パワーと勢いのある文字、美しくかっこいいデザイン、その中に込められた中途半端な金額の一個人の願望というシュールさが爆発的に人気を集めました。
現在では、「5000兆円」の部分を様々な願望に書き換えたり、アニメーション動画に作り変えたりした「meme(ミーム)」が拡散されています。

漫画のセリフを元ネタにした「meme(ミーム)」

日本の漫画に登場するキャラクターの有名なセリフが元になった「meme(ミーム)」も多くあります。
汎用性の高いセリフほど「meme(ミーム)」として模倣・改変され様々な場面で使われています。

「君のような勘のいいガキは嫌いだよ」:ショー・タッカー(『鋼の錬金術師』より)
「だが断る」:岸辺露伴(『ジョジョの奇妙な冒険』より)
「あ…ありのまま今起こった事を話すぜ!」:ジャン=ピエール・ポルナレフ(『ジョジョの奇妙な冒険』より)
「お前がそう思うんならそうなんだろう お前ん中ではな」:式島滋(『少女ファイト』より)
「オレでなきゃ見逃しちゃうね」:モブキャラ(『HUNTER×HUNTER』より)

まとめ

今回は、インターネットやSNS上で様々に模倣・改変され広がり続ける「meme(ミーム)」について解説しました。
海外で人気の「meme(ミーム)」画像や動画も紹介しましたので、ぜひ友達と英語で会話する時の話題にしてみてくださいね。

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この記事を書いた人

Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

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間野 由利子のアバター 間野 由利子 ライター

明治大学サービス創新研究所客員研究員/ライター
2019年からオンライン英会話を始め、現在4年目。世界各国の人とオンライン英会話を通じて知り合った人たちと友達になり、現在は各国に友達ができるまでに。オンライン英会話、英語コーチング、TOEICスクールなど、複数を受講経験あり。目標は、海外の教育者と意見交換したり、映画プロデューサーにインタビューすること。

黒須 千咲のアバター 黒須 千咲 フリーランスライター

中学時代に英語に目覚め、外国語科の高校に通った後、法政大学GISで英語漬けの4年間を過ごしました。学生時代には、アメリカとイギリスの短期留学も経験。大学卒業後は夢だった自由な働き方を実現するため、オーストラリアワーホリへ。ライターを目指しつつ、シドニーでウェイターとして約半年働きました。現在は、日本でギリシャ人の夫と暮らしながら執筆活動中。主に英語学習に関する記事を執筆しています。TOEIC920点英検準1級取得済み。

黒田莉々のアバター 黒田莉々 英語研究家 / 翻訳家

三度のご飯の次に英語が大好きな「英語の人」。英文法や英文解釈が大好物。洋書や洋画が大好きで、そこから学んだ「使える英語フレーズ」は数知れず。
米国東部の四年制大学(社会学/文化人類学専攻)をCum Laudeで卒業。帰国後は大手英会話学校の専任講師を経て、大学レベルの英語講師を20年近く経験。

現在、フリーランスで著述業、通訳、翻訳業を営む。集英社よりビジネス英語の指南書「悪魔の英語術」を出版。TOEIC975点英検1級

川田 幸寛のアバター 川田 幸寛 英語コーチ / ライター

高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

さわのアバター さわ ライター

元こども英会話教室の主任講師。4年間イギリス人講師とペアでティーチングしつつ、日々の会話の中から日英の文化の違いにも興味を持つ。海外在住歴や留学経験などはなく、地道に英語学習した後に講師へ。教室型英会話とオンライン英会話の受講経験あり。これらの経験を活かし現在は英語関係の記事を執筆している。

夢はライター活動をしながら旅をすること。各土地で輝いている人を見つけてインタビューし、頑張る人を応援するメディアを作りたい。

まつのアバター まつ WEBライター / 日英通訳・翻訳者

米国にて学士留学3年間と英語での仕事を20年経験。
サイエンス・ビジネスおよび日常生活の話題まで幅広いジャンルの英語を得意としています。

TOEIC945と英語経験を生かして、英語が苦手な方をサポートできるようブログ執筆活動を始めました。

WEBライターとしても活躍中。海外現地情報をリサーチしたライティングを得意としています。

英語の楽しさと奥深さを読者の皆様にお届けできますように。

Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

長尾 浩市のアバター 長尾 浩市 株式会社EduMe代表

株式会社EduMe 代表 
アメリカ大学院にて英語教授法(TESL: Teaching English as Second Language) の修士を取得。

その後、高校生や大学生に英語を教えて20年。TOEFL指導や海外大学留学支援なども手がける。

現在は、子供向け英語プログラミング塾「ワンダーコード」を運営。

中高英語教員免許 / 英検1級 / TOEIC980点

Bekkiのアバター Bekki 字幕翻訳家 / ライター

20歳に受けたTOEICは480点→45歳、二度目の挑戦では915点。
夫はイギリス人で家族で日本在住7年目。双方ともに西ヨーロッパに親戚が多く移住しており、西ヨーロッパのの知識が豊富。
字幕翻訳に関わる前は日本語講師として日本語を英語を使って教えていた。
現在、本業の傍らで小規模の英会話教室運営中。J-SHINE、TESOL取得。イギリス老舗のジョリーフォニックスの講習会を修了。
将来の夢は、60歳までにイギリスの大学に留学すること。

Proteinのアバター Protein Webライター

英語講師歴14年目。シンガポールに4年間駐在。

取り柄のない学生時代を経て、オンライン英会話やスクールに通いシャドーイングガチ勢としてガリ勉。

その結果、英検1級国連英検A級TOEIC990点IELTS 7.5TOEFL102点を取得し、英語で飯が食えるように。
現在は高校で非常勤講師をしながらオンライン家庭教師やってます。オンライン指導はTwitterのDMまで。

ニモのアバター ニモ ライター

中学のころから英語好きが始まる。高校のころは、英語の教科書を丸暗記するほど音読に没頭。英語だけでは飽き足らず、大学ではフランス語を専攻し、言語学や音声学も学ぶ。ただ、英語好きはずっと変わらず、その後も勉強を続け、社会人になってから英検1級を取得。

自分の学んだ英語学や言語学を単なる知識で終わらせず、他の人が活用できるように、実用的な形で提供したいと考えている。
最近ではKindle本執筆にも挑戦し、『単語と単語の意外な関係』などの本を書いた。

私立中高英語教師歴10年。長期留学経験なしで、オンライン英会話などを活用して英語学習を継続。

TOEICは920点を取得。普段は中学生や高校生に英語を指導。
英語の苦手克服から、難関大学受験対策まで幅広く対応。

オンライン英会話5年目。さらに英語力向上を目指して日々学んでいます。

あきこのアバター あきこ ライター

慶應法学部卒→JTCで海外事業に携わるも英語力が足りずに挫折→転職→妊娠・出産で退職→35歳で一念発起して英語を学び直し。留学・海外経験なしから独学でTOEIC900点を獲得→翻訳者。
ELSA speakには絶賛ハマり中。英検1級通訳案内士取得を目指している。

遠藤 邦彦のアバター 遠藤 邦彦 ライター・翻訳者

元高校英語教師 / ライター・翻訳者
高校社会科教師の傍ら英語を学び、英語教員免許を取得。その後大手英会話スクールに通いTOEICで930点を取得。長野オリンピックでVIP接遇の通訳ボランティアを経験し、高校英語教師に転身。55歳にして英語検定1級を取得する。苦労して英語を学んだため、英語学習の大変さを誰よりも知っている。現在は、オンラインでスペイン語を学び、スペイン語の通訳を目指している。

Karenのアバター Karen ライター

1年の留学経験あり。帰国後は英語力向上のため、オンライン英会話で会話を学んだり発音矯正のスクールに通う。

その後、独学でTOEIC885点取得。英語力を活かし、前職は子ども向けのオンライン英会話講師として活躍。

現在は2児のワーママとして親子でお家英語に取り組み中です。

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