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英語の「at」「on」「in」、意味の違いは?時間や場所を表す前置詞の使い方を例文で解説!

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黒田莉々のアバター 黒田莉々 英語研究家 / 翻訳家

三度のご飯の次に英語が大好きな「英語の人」。英文法や英文解釈が大好物。洋書や洋画が大好きで、そこから学んだ「使える英語フレーズ」は数知れず。
米国東部の四年制大学(社会学/文化人類学専攻)をCum Laudeで卒業。帰国後は大手英会話学校の専任講師を経て、大学レベルの英語講師を20年近く経験。

現在、フリーランスで著述業、通訳、翻訳業を営む。集英社よりビジネス英語の指南書「悪魔の英語術」を出版。TOEIC975点英検1級

英語の前置詞は、日本語の助詞のように、様々な意味やニュアンスを付け加えることができます。
でも、前置詞の種類が多すぎて使いこなせないと感じる人も少なくないようです。

今回は英語の前置詞の中から、頻繁に使われる「at」「on」「in」の違いや使い分けの仕方を解説します
それぞれの前置詞のイメージを例文と一緒に紹介しますので、ぜひ覚えて使ってみてくださいね。

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【目次】 この記事でわかること

「at」のイメージは「点」

まずは「at」のニュアンスを掴みましょう。

「at」の意味

英語の「at」には「~に、~で、~の時に、~時点で」などの意味があります
発音記号は「ət」で、読み方は「アト」です。

「at」の使い方

「at」は「点」のイメージを持ち、場所や空間、時間などのある一点を指す時に使う前置詞です
バス停や学校、家などの「一地点」や、9時20分、今現在、40歳、ニュースを聞いた時など「ある特定の時刻や時点」を表します。
また、「at」は目標にする地点を示すこともできるので、電話番号やメールアドレスも「at」を使って表せます。

例文:Timothy is at school now to attend Sunday’s refresher class.
意味:ティモシーは今、日曜日の補習授業に参加するために学校にいます

例文:Donald was promoted to section chief at the age of 30.
意味:ドナルドは30歳で課長に昇進しました

「at」は、ある時点での速度や価格を表す時にも使われます。

例文:I saw that the shirt you wanted was on sale at $7.
意味:あなたのほしがっていたシャツが7ドルで売られているのを見ましたよ

「at」と「to」の違い

「at」も「to」は、どちらも「~へ(向かって)」というニュアンスを含みますが、「at」が目標として定めた一点(場所、目標物)を指し示すのに対して、「to」は矢印のイメージのように向かう方向を示し、「点」のニュアンスは含まれません。

「on」のイメージは「接触」

続いて、前置詞「on」のイメージを確認しましょう。

「on」の意味

英語の「on」には「~に接して、~の上に、~に向かって」などの意味があります
発音記号は「ɑn(米)、ɔn(英)」で、読み方は「アン、オン」に近いです。

「on」の使い方

英語の「on」は何かに「接触」しているイメージを持つ前置詞です
「ある一点」を指す「at」よりも面積や幅、長さのある期間、場所、空間などを表します。
何かの上にある状態だけでなく、壁に掛かっている、身に着けている、公共交通機関などサイズの大きな乗り物に乗る、といった状況でも使えます。

例文:It’s always a good idea to try on clothes before making a purchase.
意味:服は買う前に必ず試着した方がいいと思います

例文:Janet got on a plane and left for a business trip.
意味:ジャネットは飛行機に乗って出張に出かけました

「on」は「線上にある」というイメージも持っています。
文字通り線状の道路、線路などの上や川沿いを指すこともできますし、何かの「動作や状況が継続している」ことも表現できます。

例文:Benjamin keeps on talking even after the allotted time was over.
意味:ベンジャミンは持ち時間が終わっても、ずっと話し続けています

人と人の間を結ぶ「線」というニュアンスで、人間関係について言うこともできます。

例文:Nancy and I are currently not on good terms.
意味:今、ナンシーとわたしは仲が良くないんです

「in」のイメージは「内側にいる」

最後に、前置詞「in」のニュアンスを見てみましょう。

「in」の意味

英語の「in」には「~の中に、~の中で、~に包まれて、~のときに」などの意味があります
発音記号は「in」で、「イン」と読みます。

「in」の使い方

「in」は「内側にいる・ある」というイメージを持っています
「ある一点」を指す「at」よりも「広い範囲の期間、場所、空間」などを表す前置詞です。
国や都市、建物など広い空間を占める場所を指す時によく使われます。

「in」には、何かに「包まれている」「囲まれている」ニュアンスも含まれます。
そのため、自家用車などサイズの小さな乗り物に乗るという状況や、帽子をかぶっている、服を着ているといった状態も表せます。

自転車やバイクなどは「包まれている感覚」がないので、「上に乗る」というニュアンスがある「on」を使います。

例文:Catherine has lived in her current home since she was born.
意味:キャサリンは生まれた時から今の家に住んでいます

例文:The person in the warm-looking coat is Susan.
意味:あの暖かそうなコートを着ている人がスーザンです

痛み、驚き、面倒事など抽象的な状態の範囲内にいる、という意味でも「in」が使われます。

例文:Randomly spotting a middle school classmate, Margaret screams his name in surprise.
意味:中学時代のクラスメイトを偶然見つけたので、マーガレットは驚いて彼の名前を叫びました

まとめ

今回は基本の前置詞「at」「on」「in」の使い方の違いを例文を挙げて解説しました
様々な意味やニュアンスを付け加えられる便利な英語の前置詞を使いこなせるようになりましょう。

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黒田莉々のアバター 黒田莉々 英語研究家 / 翻訳家

三度のご飯の次に英語が大好きな「英語の人」。英文法や英文解釈が大好物。洋書や洋画が大好きで、そこから学んだ「使える英語フレーズ」は数知れず。
米国東部の四年制大学(社会学/文化人類学専攻)をCum Laudeで卒業。帰国後は大手英会話学校の専任講師を経て、大学レベルの英語講師を20年近く経験。

現在、フリーランスで著述業、通訳、翻訳業を営む。集英社よりビジネス英語の指南書「悪魔の英語術」を出版。TOEIC975点英検1級

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間野 由利子のアバター 間野 由利子 ライター

明治大学サービス創新研究所客員研究員/ライター
2019年からオンライン英会話を始め、現在4年目。世界各国の人とオンライン英会話を通じて知り合った人たちと友達になり、現在は各国に友達ができるまでに。オンライン英会話、英語コーチング、TOEICスクールなど、複数を受講経験あり。目標は、海外の教育者と意見交換したり、映画プロデューサーにインタビューすること。

黒須 千咲のアバター 黒須 千咲 フリーランスライター

中学時代に英語に目覚め、外国語科の高校に通った後、法政大学GISで英語漬けの4年間を過ごしました。学生時代には、アメリカとイギリスの短期留学も経験。大学卒業後は夢だった自由な働き方を実現するため、オーストラリアワーホリへ。ライターを目指しつつ、シドニーでウェイターとして約半年働きました。現在は、日本でギリシャ人の夫と暮らしながら執筆活動中。主に英語学習に関する記事を執筆しています。TOEIC920点英検準1級取得済み。

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川田 幸寛のアバター 川田 幸寛 英語コーチ / ライター

高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

さわのアバター さわ ライター

元こども英会話教室の主任講師。4年間イギリス人講師とペアでティーチングしつつ、日々の会話の中から日英の文化の違いにも興味を持つ。海外在住歴や留学経験などはなく、地道に英語学習した後に講師へ。教室型英会話とオンライン英会話の受講経験あり。これらの経験を活かし現在は英語関係の記事を執筆している。

夢はライター活動をしながら旅をすること。各土地で輝いている人を見つけてインタビューし、頑張る人を応援するメディアを作りたい。

まつのアバター まつ WEBライター / 日英通訳・翻訳者

米国にて学士留学3年間と英語での仕事を20年経験。
サイエンス・ビジネスおよび日常生活の話題まで幅広いジャンルの英語を得意としています。

TOEIC945と英語経験を生かして、英語が苦手な方をサポートできるようブログ執筆活動を始めました。

WEBライターとしても活躍中。海外現地情報をリサーチしたライティングを得意としています。

英語の楽しさと奥深さを読者の皆様にお届けできますように。

Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で905点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

また、会社員の傍らWebライターとして、英語学習コンテンツの制作にも携わっている。

長尾 浩市のアバター 長尾 浩市 株式会社EduMe代表

株式会社EduMe 代表 
アメリカ大学院にて英語教授法(TESL: Teaching English as Second Language) の修士を取得。

その後、高校生や大学生に英語を教えて20年。TOEFL指導や海外大学留学支援なども手がける。

現在は、子供向け英語プログラミング塾「ワンダーコード」を運営。

中高英語教員免許 / 英検1級 / TOEIC980点

Bekkiのアバター Bekki 字幕翻訳家 / ライター

20歳に受けたTOEICは480点→45歳、二度目の挑戦では915点。
夫はイギリス人で家族で日本在住7年目。双方ともに西ヨーロッパに親戚が多く移住しており、西ヨーロッパのの知識が豊富。
字幕翻訳に関わる前は日本語講師として日本語を英語を使って教えていた。
現在、本業の傍らで小規模の英会話教室運営中。J-SHINE、TESOL取得。イギリス老舗のジョリーフォニックスの講習会を修了。
将来の夢は、60歳までにイギリスの大学に留学すること。

Proteinのアバター Protein Webライター

英語講師歴14年目。シンガポールに4年間駐在。

取り柄のない学生時代を経て、オンライン英会話やスクールに通いシャドーイングガチ勢としてガリ勉。

その結果、英検1級国連英検A級TOEIC990点IELTS 7.5TOEFL102点を取得し、英語で飯が食えるように。
現在は高校で非常勤講師をしながらオンライン家庭教師やってます。オンライン指導はTwitterのDMまで。

ニモのアバター ニモ ライター

中学のころから英語好きが始まる。高校のころは、英語の教科書を丸暗記するほど音読に没頭。英語だけでは飽き足らず、大学ではフランス語を専攻し、言語学や音声学も学ぶ。ただ、英語好きはずっと変わらず、その後も勉強を続け、社会人になってから英検1級を取得。

自分の学んだ英語学や言語学を単なる知識で終わらせず、他の人が活用できるように、実用的な形で提供したいと考えている。
最近ではKindle本執筆にも挑戦し、『単語と単語の意外な関係』などの本を書いた。

私立中高英語教師歴10年。長期留学経験なしで、オンライン英会話などを活用して英語学習を継続。

TOEICは920点を取得。普段は中学生や高校生に英語を指導。
英語の苦手克服から、難関大学受験対策まで幅広く対応。

オンライン英会話5年目。さらに英語力向上を目指して日々学んでいます。

あきこのアバター あきこ ライター

慶應法学部卒→JTCで海外事業に携わるも英語力が足りずに挫折→転職→妊娠・出産で退職→35歳で一念発起して英語を学び直し。留学・海外経験なしから独学でTOEIC900点を獲得→翻訳者。
ELSA speakには絶賛ハマり中。英検1級通訳案内士取得を目指している。

遠藤 邦彦のアバター 遠藤 邦彦 ライター・翻訳者

元高校英語教師 / ライター・翻訳者
高校社会科教師の傍ら英語を学び、英語教員免許を取得。その後大手英会話スクールに通いTOEICで930点を取得。長野オリンピックでVIP接遇の通訳ボランティアを経験し、高校英語教師に転身。55歳にして英語検定1級を取得する。苦労して英語を学んだため、英語学習の大変さを誰よりも知っている。現在は、オンラインでスペイン語を学び、スペイン語の通訳を目指している。

Karenのアバター Karen ライター

1年の留学経験あり。帰国後は英語力向上のため、オンライン英会話で会話を学んだり発音矯正のスクールに通う。

その後、独学でTOEIC885点取得。英語力を活かし、前職は子ども向けのオンライン英会話講師として活躍。

現在は2児のワーママとして親子でお家英語に取り組み中です。

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