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冠詞「a」「an」と「the」の違いは何?それぞれの意味と使い方を詳しく解説

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川田 幸寛のアバター 川田 幸寛 英語コーチ / ライター

高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

日本人の多くが苦手とする冠詞「a」と「the」の使い分け。

日本語にはない冠詞ですが、基本を覚えてしまえば簡単にマスターできます。

今回は「a」と「the」の違いを詳しくご紹介します

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【目次】 この記事でわかること

冠詞とは?

そもそも「冠詞」とは何でしょうか?英語の冠詞とは、名詞の属性を表す単語のことです

冠詞は、全部で3種類あります

  • 名詞が特定されていない「不定冠詞」
  • 名詞が特定されている「定冠詞」
  • 冠詞をつけない「無冠詞」

冠詞「a」「an」は「不定冠詞」、冠詞「the」は「定冠詞」になります。それぞれ特徴があり、使い方も決まっています。詳しく見ていきましょう。

冠詞「a」「an」の意味と特徴

まず、冠詞「a」「an」の意味と特徴を説明します

可算名詞の前につく冠詞「a」「an」

「可算名詞」とは、1つ、2つ、3つ…と数えられる名詞のことです

冠詞「a」「an」は、必ず可算名詞の前につきます

「1つの〜」「とある〜」と「複数ある中の1つ」を指して使われます。

名詞が子音で始まる冠詞は「a」

名詞が子音で始まる数えられる名詞は、以下のように使います

  • ・a pen
  • ・a man
  • ・a cat  など。

このようにモノ、人など数えられる可算名詞の前に「a」をつけます

名詞が母音で始まる冠詞は「an」

原則、母音で始まる可算名詞の前は「an」を使います。一例として、以下の可算名詞が挙げられます。

  • ・an apple
  • ・an egg
  • ・an idea
  • ・an accessory  など。

例外として、「hour(時間)」や「honour(名誉)」など「h」で始まる単語かつ「h」が発音されない場合は、発音が母音になるので「an」を使います。

  • ・an hour
  • ・an honour 
  • ・an honest など。

「a」「an」は数えられる名詞だけに付く

前述したように「a」「an」は、原則、数えられる名詞の前にしか付きません。

もし可算名詞なのか、それとも不可算名詞なのか分からない場合は、「a」「an」が「one」に置き換えてみましょう

違和感がなければ、可算名詞です。つまり、「a」「an」=「one」であることを覚えておきましょう。

冠詞「the」の意味と特徴

「a」「an」に続き、「The」の意味と特徴をみてみましょう

唯一無二な名詞には冠詞「the」

冠詞「the」は、世界にひとつしか存在しない名詞の前に使います

  • ・the sun(太陽)
  • ・the moon(月)
  • ・the world(世界)
  • ・the right(右)
  • ・the left(左)
  • ・the north(北) など。

1度でてきた名詞に使う冠詞「the」

冠詞「the」は、「定冠詞」です。日本語の「その〜」の意味があります

そのため、会話や文中で1度でもできた名詞は、特定することができるため「the」を使います

例文:I bought a computer. The computer is easy to use. 
意味:私はパソコンを買った。そのパソコンは使いやすい

話し手と聞き手が共通認識している名詞に使う冠詞「the」

話し手と聞き手が特定の物事で使われる名詞に関して、共通認識を持っている場合は、冠詞「the」を使います

例文:Where is the police office?
意味:警察署はどこですか

その付近に特定の物事(警察署)が1つしかないと特定できるときは「the」を使います。

例文:Please pass me the salad.
意味:そのサラダを取ってもらえる

話し手と聞き手がある特定の状況で特定のものを判断できるときも「the」を使います

「the」が付く固有名詞

世界に一つしかな存在しないものに「the」が付くと説明しましたが、その他の固有名詞で「the」が使われるものがあります。その一例をご紹介します。

国名は基本、「the」を付けません。ただし、国名に「united」「republic 」をともなう場合は、例外として「the」が付きます

例:the United Kingdom(イギリス)、The United States of America(アメリカ)、the. Kingdom of Thailand(タイ王国)、the Philippines(フィリピン)、the Netherlands(オランダ)など。

山は基本、山の名前の前に「Mount(Mt)」を付けますが、例外もあります

例:the Matterhorn(マッターホルン山)など。

山脈

例:the Alps(アルプス山脈)、the Rocky Mountains(ロッキー山脈)、the Atlas Mountains(アトラス山脈)など。

砂漠

例:the Sahara Desert(サハラ砂漠)、the Namib Desert(ナミブ砂漠)など。

半島

例:the Arabian Peninsula(アラビア半島)、the Scandinavia Peninsula(スカンジナビア半島)など。

諸島

島「island」は基本、無冠詞ですが、島々が集まっている諸島の場合は「the」が付きます

例:the Hawaiian Islands(ハワイ諸島)、the Bahama Islands(バハマ諸島)など。

河川

例:the Amazon River(アマゾン川)、the Mississippi River(ミシシッピ川)、the Tama River(多摩川)、the Tone River(利根川)など。

湖「Lake」は基本、無冠詞(例:Lake Biwa[琵琶湖])です。ただし、湖が複数集まっている場合は、「the」が付きます

例:the Great Lakes(グレート湖)など。 

運河

例:the Panama Canal(パナマ運河)、the Kiel Canal(キール運河)など。

湾「Bay」は基本、無冠詞(例:Tokyo Bay[東京湾])です。ただし、「the Bay of 固有名詞」「the Gulf of 固有名詞」の場合は「the」が付きます

例:the Gulf of Mexico(メキシコ湾)、the Bay of Bengal(ベンガル湾)など。

海洋

例:the Japan Sea(日本海)、the Mediterranean Sea(地中海)など。

「the」がNGの名詞

名詞の中には、「the」を付けないNG名詞もあります「the」を付けない名詞は、以下の通りです

・地名や国名

Japan(日本)、Korea(韓国)、Francia(フランス)、London(ロンドン)など。

・スポーツ名

football(サッカー)、tennis,(テニス)、basketball,(バスケットボール)など。

・言語名

Japanese(日本語)、English(英語)、Spanish(スペイン語)、 Chinese(中国語)など。

・教科目名

mathematics(数学)、science(科学)、physics(物理学)など。

・月名

January(1月)、 February(2月)、March(3月)など。

・曜日名

Sunday(日曜日)、Monday(月曜日)、 Tuesday(火曜日)など。

・家族名

father(父)、mother(母)brother(兄弟)、sister(姉妹)など。

・季節名

spring(春)、summer(夏)など。ただし、特定の季節の場合は「the」をつける。

・食事名

breakfast(朝食)、 lunch(昼食)、dinner(夕食)など。ただし、特定の食事の場合は「the」をつける。

「a」も「the」も付かない数えられない名詞「無冠詞」の特徴

前述したように、1つ、2つ…と数えられない名詞は「無冠詞」です。よって「a」「an」「the」を付けません

数えられない無冠詞、つまり不可算名詞の一例をご紹介します

・抽象名詞

love(愛)、kindness(親切)、information(情報)、advice(アドバイス)など。

・物質名詞

air(空気)、milk(ミルク)、water(水)、alcohol(アルコール)、meat(肉)bread(パン)、butter(バター)、cheese(チーズ)など。

また、「the」がNGの名詞でご紹介した教科目名、月名、曜日名、家族名、季節名、食事名などの固有名詞も「無冠詞」に該当します

無冠詞のイメージとしては、輪郭が不明なモノが不可算名詞です。
パンやバターなどの食材は、カットの仕方で形が変わってしまうため、不可算名詞に分類されます。

冠詞「a」と「the」の使い方

「a」と「the」を使った例文から、意味の違いを確認してみましょう

例文1

A:What did you do this weekend?
意味:週末何したの

B:I went to a wedding.
意味:結婚式に行ったよ

Bの「a wedding」の返答から、AはBの知らない友人の結婚式に行ったことが分かります。

A:What did you do this weekend?
意味:週末何したの

B:I went to the wedding.
意味:結婚式に行ったよ

一方、「the wedding」と返答している場合は、AとBが共通の認識を持っている結婚式であることが分かります。

例文2

例文:Money is a reason why I marry him.
意味:私が彼と結婚する理由のひとつは、お金です

例文:Money is the reason why I marry him.
意味:私が彼と結婚する理由は、お金です

「a」と「the」が違うだけで、全く異なる意味になってしまいます。

例文3

例文:Many years ago, there was a king. 
意味:昔、ひとりの王様がいました

例文:The king was very rich and handsome.
意味:その王様は、すごくお金持ちでハンサムでした

最初の文では「a king(ひとりの王様)」、2回目以降は「the king(その王様)」を使っています。

このように、聞き手はどの王様の話をしているのか理解しているので、「the king」を使います。

冠詞「a」「an」の使った例文

例文:Bring me an apple.
意味:りんごを1つ持ってきて

「an apple」で、たくさんある中の1つのりんごを意味します。

例文:Could you borrow me a pen?
意味:ペンを1本、貸してもらえませんか

例文:I stayed at a hotel in New York.
意味:ニューヨークのホテルに滞在しました

例文:She is an honest person.
意味:彼女は正直な人です

冠詞「the」を使った例文

例文:Open the door. / Please shut the door.
意味:ドアを開けて。/ ドアを閉めてください

話し手と聞き手がドアが1つしかない状況にいる場合、両者はどのドアについて話しているか理解できるため「the」を使います

例文:Look at the dog over there.
意味:あそこにいる犬を見て

例文:The sun rises in the east.
意味:太陽は、東からのぼる

不可算名詞を使った例文

例文:Would you like some bread?
意味:パン少し食べる

例文:Give me some water.
意味:お水を少しください

例文:I drink a cup of coffee every morning.
意味:毎朝、コーヒーを1杯飲みます

まとめ

「a」「an」「the」の冠詞を間違えて使うと、違和感のある会話になってしまいます。

まずは会話の最初に登場する名詞には「a(an)」、それ以降は「the」にするだけでもネイティブらしい会話になります

最終的には完璧に使い分けられるよう何度も練習しましょう。

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この記事を書いた人

川田 幸寛のアバター 川田 幸寛 英語コーチ / ライター

高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

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間野 由利子のアバター 間野 由利子 ライター

明治大学サービス創新研究所客員研究員/ライター
2019年からオンライン英会話を始め、現在4年目。世界各国の人とオンライン英会話を通じて知り合った人たちと友達になり、現在は各国に友達ができるまでに。オンライン英会話、英語コーチング、TOEICスクールなど、複数を受講経験あり。目標は、海外の教育者と意見交換したり、映画プロデューサーにインタビューすること。

黒須 千咲のアバター 黒須 千咲 フリーランスライター

中学時代に英語に目覚め、外国語科の高校に通った後、法政大学GISで英語漬けの4年間を過ごしました。学生時代には、アメリカとイギリスの短期留学も経験。大学卒業後は夢だった自由な働き方を実現するため、オーストラリアワーホリへ。ライターを目指しつつ、シドニーでウェイターとして約半年働きました。現在は、日本でギリシャ人の夫と暮らしながら執筆活動中。主に英語学習に関する記事を執筆しています。TOEIC920点英検準1級取得済み。

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三度のご飯の次に英語が大好きな「英語の人」。英文法や英文解釈が大好物。洋書や洋画が大好きで、そこから学んだ「使える英語フレーズ」は数知れず。
米国東部の四年制大学(社会学/文化人類学専攻)をCum Laudeで卒業。帰国後は大手英会話学校の専任講師を経て、大学レベルの英語講師を20年近く経験。

現在、フリーランスで著述業、通訳、翻訳業を営む。集英社よりビジネス英語の指南書「悪魔の英語術」を出版。TOEIC975点英検1級

川田 幸寛のアバター 川田 幸寛 英語コーチ / ライター

高校時代に英語を猛勉強し、校内偏差値が40→80にUP。大学では英語教育を専攻し、4年次にオーストラリアのパースへ留学。「話す」「聞く」にフォーカスを置いて、現地の人々や世界各国の留学生と交流を深めた。その結果、ケンブリッジ英検B2TOEIC400→835を取得。現在は、海外へ行きたいけど英語に不安がある人たちのサポートや後押しをしている。

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元こども英会話教室の主任講師。4年間イギリス人講師とペアでティーチングしつつ、日々の会話の中から日英の文化の違いにも興味を持つ。海外在住歴や留学経験などはなく、地道に英語学習した後に講師へ。教室型英会話とオンライン英会話の受講経験あり。これらの経験を活かし現在は英語関係の記事を執筆している。

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サイエンス・ビジネスおよび日常生活の話題まで幅広いジャンルの英語を得意としています。

TOEIC945と英語経験を生かして、英語が苦手な方をサポートできるようブログ執筆活動を始めました。

WEBライターとしても活躍中。海外現地情報をリサーチしたライティングを得意としています。

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Shihoのアバター Shiho 都内外資系勤務 / ライター

10歳の時に通い始めた英会話教室の影響で英語に興味を持ち、以来20年以上にわたりずっと英語の勉強を続けている。

高校生の時に英語スピーチコンテストで優勝経験あり。語学の有名な某四年制大学の外国語学部英語学科を卒業。留学経験はないながらも、TOEIC L&Rテストでは独学で925点を取得。現在は都内外資系企業にて、日々英語を使いながら仕事をしている。

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長尾 浩市のアバター 長尾 浩市 株式会社EduMe代表

株式会社EduMe 代表 
アメリカ大学院にて英語教授法(TESL: Teaching English as Second Language) の修士を取得。

その後、高校生や大学生に英語を教えて20年。TOEFL指導や海外大学留学支援なども手がける。

現在は、子供向け英語プログラミング塾「ワンダーコード」を運営。

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20歳に受けたTOEICは480点→45歳、二度目の挑戦では915点。
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字幕翻訳に関わる前は日本語講師として日本語を英語を使って教えていた。
現在、本業の傍らで小規模の英会話教室運営中。J-SHINE、TESOL取得。イギリス老舗のジョリーフォニックスの講習会を修了。
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英語講師歴14年目。シンガポールに4年間駐在。

取り柄のない学生時代を経て、オンライン英会話やスクールに通いシャドーイングガチ勢としてガリ勉。

その結果、英検1級国連英検A級TOEIC990点IELTS 7.5TOEFL102点を取得し、英語で飯が食えるように。
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ニモのアバター ニモ ライター

中学のころから英語好きが始まる。高校のころは、英語の教科書を丸暗記するほど音読に没頭。英語だけでは飽き足らず、大学ではフランス語を専攻し、言語学や音声学も学ぶ。ただ、英語好きはずっと変わらず、その後も勉強を続け、社会人になってから英検1級を取得。

自分の学んだ英語学や言語学を単なる知識で終わらせず、他の人が活用できるように、実用的な形で提供したいと考えている。
最近ではKindle本執筆にも挑戦し、『単語と単語の意外な関係』などの本を書いた。

私立中高英語教師歴10年。長期留学経験なしで、オンライン英会話などを活用して英語学習を継続。

TOEICは920点を取得。普段は中学生や高校生に英語を指導。
英語の苦手克服から、難関大学受験対策まで幅広く対応。

オンライン英会話5年目。さらに英語力向上を目指して日々学んでいます。

あきこのアバター あきこ ライター

慶應法学部卒→JTCで海外事業に携わるも英語力が足りずに挫折→転職→妊娠・出産で退職→35歳で一念発起して英語を学び直し。留学・海外経験なしから独学でTOEIC900点を獲得→翻訳者。
ELSA speakには絶賛ハマり中。英検1級通訳案内士取得を目指している。

遠藤 邦彦のアバター 遠藤 邦彦 ライター・翻訳者

元高校英語教師 / ライター・翻訳者
高校社会科教師の傍ら英語を学び、英語教員免許を取得。その後大手英会話スクールに通いTOEICで930点を取得。長野オリンピックでVIP接遇の通訳ボランティアを経験し、高校英語教師に転身。55歳にして英語検定1級を取得する。苦労して英語を学んだため、英語学習の大変さを誰よりも知っている。現在は、オンラインでスペイン語を学び、スペイン語の通訳を目指している。

Karenのアバター Karen ライター

1年の留学経験あり。帰国後は英語力向上のため、オンライン英会話で会話を学んだり発音矯正のスクールに通う。

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現在は2児のワーママとして親子でお家英語に取り組み中です。

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